Las 4 claves del bienestar según el neurocientífico que ha estudiado la mente de los maestros budistas


Amigo y confidente del Dalai Lama, Richard J. Davidson es un experto en neurociencia contemplativa, la rama que estudia el impacto de la meditación y otras prácticas similares en nuestro cerebro. 

Este neurocientíficos profesor de la Universidad de Wisconsin ha dedicado más de 10 mil horas a estudiar el cerebro de grandes maestros budistas, entre ellos el monje francés Matthieu Ricard y el maestro budista Mingyur Rinpoche. 

Davidson ha llegado a la conclusión de que existen 4 cualidades esenciales para alcanzar el bienestar, ese estado de paz interior que todos añoramos pero que tan escurridizo parece, sobre todo cuando tenemos que lidiar con los problemas del día a día. 

De hecho, para Davidson el bienestar psicológico no es un estado que se alcanza sino una habilidad que se desarrolla. Se trata de un cambio de paradigma interesante porque implica que, si uno practica, puede desarrollar esta habilidad. 

La clave radica en estimular otras cuatro habilidades que se encuentran en su base y se encuentran arraigadas en los circuitos neuronales. Al fortalecer esos circuitos, también estaremos desarrollando el bienestar. 

¿Cómo desarrollar un estado de bienestar y paz interior duradero? 


1. Resiliencia 

En un mundo impermanente en continuo cambio, nos ocurren cosas desagradables. No siempre podemos evitarlas, pero siempre podemos cambiar la manera en que reaccionamos ante ellas. 

La resiliencia es la capacidad para recuperarnos de la adversidad y salir fortalecidos de esa experiencia. Davidson la relaciona con el “no-apego”, porque implica la capacidad para fluir y no quedarse atascados en esas experiencias negativas. 

Las personas más resilientes, que se recuperan más rápido, muestran niveles más altos de bienestar. Lo interesante es que mientras más resiliente seamos, más protegidos estaremos ante las situaciones adversas de la vida y más confiaremos en nuestra capacidad para superar esos baches. 

Davidson descubrió que los circuitos cerebrales de la resiliencia se pueden modificar con la meditación mindfulness, aunque es necesario dedicar muchísimas horas antes de que se produzca un cambio en esos circuitos. 

2. Perspectiva positiva 

La segunda clave para el bienestar es la perspectiva. Se trata de la capacidad para ver las cosas positivas incluso en medio de la tormenta, la capacidad para disfrutar de las experiencias positivas y percibir con bondad a las otras personas. 

Incluso las personas que padecen depresión muestran una activación en el circuito cerebral subyacente a la perspectiva positiva, el problema es que esa activación es muy fugaz, no dura el tiempo necesario como para mejorar su estado de ánimo. 

A diferencia de la resiliencia, las investigaciones de Davidson sugieren que la práctica de la meditación y la compasión pueden alterar rápidamente este circuito. Contrastó los resultados de un grupo de personas que practicaron meditación compasiva con otro grupo que recibió entrenamiento en reestructuración cognitiva para aprender a desarrollar una perspectiva más positiva. 

Analizaron los cerebros de las personas antes y después de dos semanas de entrenamiento, y encontraron que en el grupo de la compasión, los circuitos cerebrales que se encuentran en la base de la perspectiva positiva se fortalecieron. Bastaron siete horas, 30 minutos por día durante dos semanas. 

3. Atención plena 

Una mente errante es una mente infeliz. Investigadores de la Universidad de Harvard recurrieron a los móviles para que las personas indicaran cuándo su mente divagaba. Debían responder a tres preguntas cada cierto tiempo: 

¿Qué estás haciendo ahora? 

¿Dónde está tu mente en este momento? ¿Estás enfocado en lo que estás haciendo o tu mente está en otra parte? 

¿Cuán feliz te sientes en este momento? 

Descubrieron que las personas pasan el 47% de su vida sin prestar atención a lo que están haciendo. Y lo peor de todo es que ese divagar sin rumbo de la mente se asoció a un estado de infelicidad e insatisfacción. 

La habilidad para conducir suavemente la atención al presente es una de las claves del bienestar. No solo nos permite prestar atención a lo que estamos haciendo sino que nos ayuda a apreciar los pequeños detalles y estar relajados. 

Por eso, cuando a un maestro zen se le pregunta cuál es el camino para alcanzar la iluminación, a menudo responden: “Cuando camines, camina. Cuando comas, come”. Parece sencillo, pero no lo es. 

4. Generosidad 

Muchísimas investigaciones han demostrado que existe más placer en dar que en recibir. El comportamiento generoso y altruista, en realidad activa circuitos en el cerebro que son clave para el bienestar. Y lo interesante es que estos circuitos se activan de forma más duradera que cuando recibimos una recompensa o un regalo. 

Un estudio muy interesante desarrollado en la Universidad de Lübeck analizó las imágenes de resonancia magnética funcional en un grupo de personas que se habían comprometido a gastar dinero durante las próximas 4 semanas en otras personas comparándolo con otro grupo que destinó ese dinero a ellos mismos. Los neurocientíficos descubrieron que las decisiones generosas activan zonas del cerebro como el estriado ventral, que se ha relacionado con niveles elevados de felicidad. 

Davidson también ha comprobado que ser generosos y ayudar a los demás tiene un efecto boomerang, se revierte en nosotros rápidamente generando un estado de bienestar, equilibrio mental y felicidad. 


Fuentes: 
Park, S. Q. et. Al. (2017) A neural link between generosity and happiness. Nature Communications; 8: 15964. 
Davidson, R. J. (2016) The Four Keys to Well-Being. En: Greater Good Magazine
Davidson, R. J. et. Al. (2013) Compassion training alters altruism and neural responses to suffering. Psychol Sci; 24(7): 1171–1180. 
Gilbert, D. T. & Killingsworth, M. A. (2010) A wandering mind is an unhappy mind. Science; 330(6006): 932.

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Jennifer Delgado Suárez

Jennifer Delgado Suárez

Psicóloga de profesión y por pasión dedicada a hilvanar palabras. Descubre mis libros

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2 opiniones... Comparte tus ideas

Buen día. Con este tipo de notas sobre las bases neurobiologícas de lo espiritual tengo sentimientos encontrados: por un lado me parece que las 4 características que señalan se explican solas sin necesidad de la neurología...por otra parte, no me queda muy claro a qué se refiere con circuitos cerebrales que se encuentran en la base de la perspectiva positiva se fortalecen...es una explicación muy vaga...pero crítico desde la ignorancia. Porque lo espiritual termina teniendo contundencia por si mismo sin necesidad de una justificación vaga.

Hola Guillermo,
Al pie del artículo puedes encontrar las investigaciones referenciadas para profundizar, aunque existen muchas más, con un diseño metodológico sólido.
Escribo para el público general, por lo que a veces pienso que entrar en detalles demasiado técnicos puede crear confusión.
No obstante, los "circuitos cerebrales" se refieren a las conexiones que se establecen entre neuronas y crean una especie de autopista neuronal. Esos circuitos se establecen cada vez que aprendemos una nueva habilidad, como ir en bici o un nuevo idioma. Cuando no las usamos, terminan debilitándose y finalmente pueden desaparecer.

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