11/05/2014

7 cualidades de un psicólogo

hemisferios cerebrales

La labor del psicólogo puede llegar a ser estresante, agobiante y, no siempre es todo lo satisfactoria que desearía. Al estar en contacto con personas que suelen tener problemas para gestionar sus emociones o que viven conflictos graves, este profesional necesita una preparación especial y no solo en lo que respecta a las técnicas de diagnóstico y tratamiento sino en el manejo de sus propias emociones, frustraciones e impulsos. 

Por eso se enfatiza tanto en las cualidades de un psicólogo y también por eso normalmente se realizan pruebas de actitud antes de entrar en la carrera, pruebas que evalúan las potencialidades que el aspirante tiene en el plano de las relaciones humanas y del autocontrol.

¿Cuáles son las cualidades más importantes de un psicólogo?


1. Autocontrol emocional. Probablemente se trata de la cualidad más importante, al menos desde el punto de vista del equilibrio mental del profesional ya que esta característica le permite regular sus emociones de manera asertiva e independientemente de lo que suceda en la consulta. Por supuesto, el autocontrol emocional no implica que determinados hechos no impacten en el psicólogo porque, al fin y al cabo, es una persona con emociones y un pasado, sino que le permite regular sus sentimientos delante de la persona, para no responder echándose a llorar o enfadándose. El autocontrol emocional también sirve para generar confianza en el paciente ya que este percibe al terapeuta como una persona estable en quien apoyarse.

2. Empatía. El psicólogo no solo debe sentir simpatía por la persona que tiene delante, debe ir un paso más allá y ponerse en su lugar para sentir lo que siente y pensar como piensa. Solo de esta forma puede ayudarle realmente ya que así logra comprender la magnitud del problema que la persona está viviendo. De hecho, a nivel de laboratorio se ha podido apreciar que los cerebros de las personas que son muy empáticas reaccionan de la misma manera que el de quienes están viviendo el problema en carne propia. Es como cuando leemos un libro y nos metemos tanto en la piel del personaje que sentimos su misma frustración, dolor o tristeza. Si el psicólogo no logra ser empático, es probable que minimice el problema motivo de consulta o que aplique técnicas inadecuadas. 

3. Apertura mental. Las personas confían en el psicólogo por lo que a menudo le cuentan hechos que van en contra del sistema de creencias y valores del profesional. En esos casos, el psicólogo debe tener la suficiente apertura mental como para comprender por qué una persona se comporta de determinada manera y debe ser lo suficientemente tolerante como para aceptar esas conductas. Cuando el psicólogo no logra aceptar a la persona que tiene delante, enviará señales extraverbales de rechazo y, tarde o temprano, estas serán detectadas por el paciente, que no se sentirá cómodo y probablemente abandonará la terapia.


4. Introspección. Se trata de una de las cualidades del psicólogo a la que menos se hace referencia pero es una de las más importantes. A través del proceso de introspección el psicólogo no solo logra reequilibrar sus estados emocionales y comprender sus impulsos y deseos sino que también se acerca aún más al mundo de la psiquis. La introspección, el quedarse a solas consigo mismo, es la piedra angular del crecimiento personal pero también es una llave para descubrir cómo funciona la mente. 

5. Paciencia. La psicoterapia a menudo es un proceso largo donde ocurren retrocesos. Al contrario de lo que muchos piensan, los retrocesos de los pacientes también afectan al psicólogo ya que aunque este sabe que forman parte del proceso, también le llevan a cuestionarse el método empleado o incluso sus capacidades para afrontar el caso. Por eso, y porque no siempre es fácil lidiar con algunos comportamientos que pueden sacar de sus casillas a cualquiera, la paciencia es una cualidad esencial de la que todo psicólogo debe hacer gala. 

6. Integridad. El psicólogo debe inspirar confianza de manera que las personas se sientan cómodas contándoles sus problemas que probablemente no se han atrevido a desvelarle a nadie. Esta sensación de confianza se puede crear a partir de pequeños detalles, que van desde los movimientos corporales del terapeuta hasta la decoración de la consulta, pero la base es el sistema de valores del psicólogo. Cuando una persona nota que el profesional es seguro de sí, que se conoce bien a sí mismo, que tiene claras sus metas y que es congruente con lo que piensa, depositará su confianza y se abrirá.

7. Habilidades comunicativas. La palabra es el principal medio de trabajo del psicólogo pero las habilidades comunicativas no se restringen a esta. El psicólogo debe ser, ante todo, un buen oyente, debe mantenerse atento al lenguaje corporal de las personas para poder descifrarlo y debe transmitir a través de su gestualidad, mucha confianza y tranquilidad. 


Fuentes:
Norcross, J. C. (2011) Psychotherapy relationships that work. Nueva York: Oxford University Press.
Roe, R. (2003) ¿Qué hace competente a un psicólogo? Papeles del Psicólogo; 86.

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Jennifer Delgado Suárez

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