Medicamentos para la ansiedad: ¿Cuáles son y cómo funcionan?

>> 9 de abril de 2012

Los medicamentos son una opción rápida para eliminar un problema. Pero esto no quiere decir que sean la mejor alternativa y mucho menos la única. En el caso de los problemas psicológicos como la depresión, la ansiedad o las fobias; los medicamentos ayudan a disminuir la intensidad de los síntomas pero no erradican el problema. Por ende, una de las quejas más comunes de quienes consumen los medicamentos para la ansiedad es que, apenas dejan de tomarlos, los síntomas vuelven, a veces con más intensidad que antes.

Aún así, lo cierto es que el uso de los medicamentos para la ansiedad ha aumentado de forma exponencial en la última década, tanto en Europa como en los Estados Unidos. Por eso, nunca está de más echarle una mirada al funcionamiento de este tipo de fármacos.


Tipos de medicamentos para la ansiedad


No todos los medicamentos para la ansiedad son iguales ni se usan para tratar los mismos síntomas. De hecho, algunos tienen muchas contraindicaciones mientras que otros son más “suaves”. A continuación se retoman los fármacos más comunes:

- Inhibidores Selectivos de la Recaptación de Serotonina (ISRS). Estos son los medicamentos para la ansiedad más utilizados puesto que normalmente son la primera elección del médico de cabecera o psiquiatra.

La razón es muy sencilla: los ISRS han demostrado ser muy eficaz para combatir la ansiedad, no crean adicción, no causan problemas de memoria, no interfieren con la psicoterapia puesto que no afectan el nivel de vigilia de la persona y tienen un mínimo de efectos secundarios (cuando los ISRS causan efectos secundarios, por lo general desaparecen en la primera semana).

No obstante, una minoría de pacientes ha reportado una disminución de la libido y las sensaciones sexuales por lo que se utiliza en el tratamiento de la eyaculación precoz. Otra desventaja es que se deben tomar durante 4 ó 6 semanas antes de alcanzar su máxima eficacia y algunos ISRS pueden causar síntomas molestos de abstinencia si se suspenden abruptamente. En el caso de las personas con trastorno hbipolar, los ISRS pueden desencadenar un episodio maníaco y por esta razón se recetan junto con algún estabilizador del humor. También existe evidencia de que los ISRS pueden aumentar el riesgo de suicidio entre los pacientes más jóvenes.

Muy a grosso modo, estos fármacos actúan aumentando la señalización entre las neuronas que utilizan una sustancia química llamada serotonina para comunicarse entre sí. Entre los ISRS más comunes se encuentran: el Prozac (fluoxetina), la Celexa (citalopram), el Lexapro (escitalopram), el Zoloft (sertralina), el Paxil (paroxetina) y el Luvox (fluvoxamina).

- Inhibidores de la recaptación de serotonina y noradrenalina (IRSN). Básicamente, estos medicamentos para la ansiedad cumplen la misma función que los ISRS pero también inciden cobre los niveles de noradrenalina. Cuando se utilizan para tratar la ansiedad, sus beneficios y efectos secundarios son esencialmente los mismos que los delos ISRS y, al igual que estos, se deben consumir durante 4 ó 6 semanas para alcanzar su máximo efecto. En la actualidad los IRSN disponibles son: el Effexor (venlafaxina),la Cymbalta (duloxetina) y el Pristiq (desvenlafaxina).

- Benzodiazepinas. En esta clase de medicamentos se incluyen algunos de los fármacos más conocidos, como el Valium (diazepam), el Xanax (alprazolam), el Klonopin (clonazepam) y el Ativan (lorazepam). A pesar de que las benzodiacepinas se prescriben con bastante frecuencia para tratar los síntomas de la ansiedad, ya no se consideran un tratamiento de primera línea pues aunque reducen la ansiedad con rapidez, suelen causar problemas cuando se toman a largo plazo.

Las benzodiazepinas causan intolerancia, lo que significa que con el tiempo se necesitará aumentar las dosis para alcanzar el mismo efecto. También se le ha asociado un síndrome de abstinencia particularmente fuerte que puede causar incluso convulsiones, sin mencionar que estos medicamentos causan adicción.

Las benzodiazepinas también inhiben la formación de nuevos recuerdos, lo cual puede tener un impacto negativo en la psicoterapia. Además, estos medicamentos pueden ser letales cuando se combinan con alcohol u opiáceos.

No obstante, cuando se usa apropiadamente, las benzodiazepinas pueden desempeñar un papel importante en el tratamiento del trastorno de ansiedad. Por ejemplo, a veces se utiliza en combinación con un ISRS para acelerar la curación durante las primeras semanas de tratamiento antes de que los ISRS hayan alcanzado su máxima eficacia.

- Buspirona. Es un medicamento que se utiliza a veces para tratar la ansiedad. Al igual que los ISRS, la buspirona actúa a nivel neuronal sobre los niveles de serotonina pero a diferencia de estos que aumentan la cantidad de serotonina disponible para todos los receptores de la serotonina, la buspirona sólo afecta a un subtipo específico de receptor de serotonina. Una ventaja de esta selectividad es que la buspirona no provoca los efectos secundarios sexuales que se han asociado a los ISRS. Al igual que los ISRS y los IRSN, la buspirona puede demorarse entre 4 ó 6 semanas para alcanzar su máxima eficacia.

- Hidroxicina. Al igual que las benzodiacepinas, los efectos de la hidroxizina se producen rápidamente pero a diferencia de estas, la hidroxicina no crea un hábito y no produce tolerancia, abstinencia o deterioro de la memoria. El efecto secundario más importante de la hidroxizina es la sedación, pero esto tiende a disminuir con el tiempo. Los efectos anti-ansiedad de la hidroxizina se deben a que bloquea el receptor de la histamina.

- Gabapentina. Es un medicamento que se utiliza principalmente para tratar las convulsiones y el dolor en los nervios pero también se usa con cierta frecuencia para combatir la ansiedad. Al igual que la hidroxizina, la gabapentina funciona de forma rápida y sin muchos de los problemas asociados con las benzodiacepinas. Sin embargo, puede evidenciarse un síndrome de abstinencia y algunas personas experimentan una somnolencia significativa. Al igual que los ISRS, la gabapentina también se ha asociado a un mayor riesgo de suicidio.

Debido a que la gabapentina tiene "gaba" en su nombre, a menudo se cree erróneamente que afectan directamente a las neuronas que utilizan una sustancia química llamada GABA para comunicarse entre sí. Sin embargo, el mecanismo exacto de acción de la gabapentina hasta el momento se desconoce aunque se presupone que incide en el movimiento del calcio a través de la membrana celular.

Obviamente, existen muchos otros medicamentos para la ansiedad ya que esta no es una lista completa y los psiquiatras son libres de utilizar el fármaco más adecuado según las características del paciente. No obstante, debemos recordar que la Terapia Cognitiva Comportamental ha mostrado su eficacia para combatir la ansiedad y está considerada como la primera opción entre todos los tratamientos para la ansiedad. El principal beneficio de la psicoterapia es que sus beneficios resisten al paso del tiempo y que no provoca efectos adversos.

Fuente:
Schiffman, J. E. (2011, Noviembre) Anti-Anxiety Medications Explained. En: Psychology Today.



25 opiniones... Comparte tus ideas:

Anónimo 3 de julio de 2013, 10:02  

Hola, hace casi un año que tomo escitalopram y bromazepam para un tratamiento de depresion y ansiedad.
hace unos cuatro meses me operaron de varices en una pierna y me dañaron un nervio entre el tobillo y el pie, noto como descargas electricas cada vez que toco esa zona. Me han recetado Gabapentina y me dicen que no es interactivo con los otros medicamentos pero leo el prospecto y me asusto un poco. ¿Que me aconsejaría?. Gracias.

Jennifer 3 de julio de 2013, 10:10  

Si nos leyésemos el prospecto de todos los medicamentos que tomamos probablemente no apostaríamos por ninguno, aunque la verdad es que las reacciones adversas que se describen la sufren poquísimas personas.
No obstante, es cierto que la gabapentina tiene numerosas reacciones adversas pero interactúa fundamentalmente con los antidepresivos y los antiepilépticos, no con los medicamentos para la ansiedad.
¿Mi consejo? Tómala y mantente alerta ante las reacciones, si sientes algo anormal, consulta a tu médico para que varíe las dosis o apueste por otro medicamento.

Jose Miguel Galache López 8 de octubre de 2013, 12:17  

Tengo en unos días una presentación pública que me provoca mucho miedo, pánico. Que podría tomar solo para ese día
Gracias

Jennifer 8 de octubre de 2013, 14:22  

José Miguel,
No te recomiendo ningún tipo de medicamento, sobre todo si se trata de un momento importante para ti porque estos medicamentos, sobre todo cuando no estás acostumbrado, pueden provocar somnolencia e incluso disminuir tus capacidades cognitivas.
En su lugar, te recomiendo las técnicas de relajación o que apuestes por la medicina natural, una infusión de valeriana, pasiflora o manzanilla podrían ser de ayuda.

santiago vasquez 10 de enero de 2014, 17:48  

Buenas siento ansiedad desde hace muchos meces la cual a traido problemas para dormir y mucha acidez estomacal pero no he consultado a un medico soy una persona joven de 22 años estos medicamentos si serian la solucion a mi estado de ansiedad

Jennifer Delgado 10 de enero de 2014, 18:35  

La verdad, antes de recurrir a los medicamentos intentaría probar otras soluciones. Como practicar técnicas de relajación, quizás inscribirse en clases de yoga o tai-chi, recurrir a la medicina natural y, si es muy grave, pedir cita con un psicólogo.
No soy partidaria de que las personas se auto mediquen porque muchas píldoras traen efectos indeseados, entre ellos, la adicción.

francisco osorio suarez 9 de febrero de 2014, 13:15  

Hace como 2 meses empecé con malestares graves, no podía respirar se me subía mucho la presión me dolía mi brazo izquierdo estaba seguro que me iba a morir, me hicieron toda clase de estudios y salieron bien, en el hospital nadie me supo decir que tenia, otra doctora me detecto ataques de ansiedad llevo 2 semanas tomando media tableta de atarax 25 mg. a medio día y una capsula de tranxene en las noches, siento que voy mejorando, gracias por este blog

belkis padrino 1 de abril de 2014, 21:58  

hola soy una mujer de 48 años hace un año me operaron de hernia discal c5 c6 y todavia hoy me duele mucho pues quede mal operada y de paso hoy 01-04-14 me hicieron una electromiografia de miembros superiores y tengo dañado el tunel carpiano he tomado para el dolor de todo entre otros zaldiar pero no me cae bien pues contiene tramal y soy alergica a ese componente diazepan entre otros ya no se que hacer para no sentir este dolor y he idi con 4 neurocirujanos y nada.gracias.






Jennifer Delgado 2 de abril de 2014, 12:26  

Belkis,
No soy médico sino psicóloga. No te puedo recomendar ningún medicamento, esa es tarea del neurólogo que te atienda.
No obstante, hay tratamientos alternativos para el dolor, que van desde la acupuntura hasta la electroestimulación, pasando por la relajación y la meditación.
Si utilizas el buscador de este blog e introduces la palabra "dolor", encontrarás varios artículos sobre el tema que espero te sirvan de ayuda.

Jennifer Delgado 17 de abril de 2014, 18:43  

La sudoración excesiva de las palmas de las manos o cualquier otra parte del cuerpo se denomina hiperhidrosis y de seguro la primera opción no es apostar por medicamentos para la ansiedad.
Las causas de este problema pueden ser múltiples, incluso de índole fisiológica por lo que sería recomendable que primero te hicieses un estudio.
Si te indican que la causa es psicológica, entonces debes aprender técnicas de manejo del estrés y de relajación, muchas de las cuales hallarás en este blog.

edit haxhiu 1 de mayo de 2014, 21:02  

Tengo 29 años , llevo un año tomando fluoxetina 20mg a las mañanas1-0-0 a causa de un trastorno - bulimia nerviosa pero aunque intento controlarme sigo teniendo muchísima ansiedad y eso provoca un estado depresivo y cambios de humor. A veces tomo alprazolam 0.5 mg pero no noto mejoría. Que puedo tomar que me ayude a controlar esa ansiedad que me mata ? .
muchas gracias.

Jennifer Delgado 2 de mayo de 2014, 11:46  

Lo siento, soy psicóloga, no realizó un abordaje medicamentoso y no suelo recomendar medicamentos. No obstante, te aconsejo que no te automediques y que consultes a un psiquiatra. Los psicofármacos suelen tener muchos efectos adversos y a menudo interactúan entre sí por lo que es muy peligroso medicarse sin el consejo de un médico que conozca a profundidad tu caso.

Adele 2 de junio de 2014, 15:13  

Hola, Te comento, despues de un viaje en avion muy pero muy dramatico hace 13 años, quede aterrada a volar, sin embargo con miedo segui viajando pero por lo mismo lo fui evitando no viajo en avion desde hace 8 años, esta ultima vez estuve a punto de llorar y gritar en una turbulencia normal, pero me controlole aunque jure no volver a volar. El problema es que ahora tengo hacer un viaje y de 12 hrs. Que hago, que me tomo, porfavor ayuda¡
Mariana

Jennifer Delgado 2 de junio de 2014, 16:36  

Como psicóloga, no recomiendo medicamentos pero puedes recurrir a los remedios naturales. También puedes aprender alguna de las técnicas de relajación que aparecen en este blog y que te ayudarán a mantener el control una vez que estés en el avión.
No obstante, la solución definitiva sería que acudieses a un psicólogo, con la técnica de desensibilización sistemática se obtienen resultados muy rápidos. Algunos centros también cuentan con simuladores de vuelo por ordenador que te permiten ensimismarte en la vivencia.

Ymiyus Cantillo 23 de junio de 2014, 14:57  

Hola, hace como un año voy a consulyas con una psiquiatra y he estado tomando alprazolan, pero realmente los sintomas no mejoran, tengo repentinas faltas de aire, malestar en el pecho y dolor en el brazo izquierdo y la presión alteriar inestable, por lo general baja pero en 2 ocasiones alta, favor que me recomienda

Jennifer Delgado 24 de junio de 2014, 12:52  

Ymiyus,
La ansiedad no siempre se cura a base de medicamentos. Lo usual es que estos sean solo una opción durante las primeras semanas, mientras le damos tiempo a la psicoterapia a funcionar.
Particularmente, no soy partidaria de los medicamentos continuados, aunque hay casos y casos. Si sientes que no mejoras, quizás deberías probar con un psicoterapeuta que pueda profundizar en las causas de tu ansiedad y trabajar en ellas. No obstante, recuerda que también es importante que pongas de tu parte, existen numerosos ejercicios para controlar la ansiedad que te permitirán al menos disminuir la dosis de la medicamentación.

jorge diaz 6 de julio de 2014, 13:59  

tuve un accidente ,,me rompi tres costillas y tuve derrame pleuaral en un pulmon a primeros de enero con dos ingresos hospitalarios me han echo espirometrias y pruebas ,mirado el otorrino y no tengo nada segun ellos tengo casi siempre una sensacion de ahogo e incluso dolor de garganta y pecho ,,,,,la doctora de cabecera dice que es ansiedad pero he tomado tranquimazin retard y no noto mejoria ,,puede ser ansiedad? yo lo dudo y sigo pensando que hay algo que no detectan ,,el otorrino solo me ha dicho que tengo faringitis,,,,debo acudir a un psiquiatra opsicologo ?

Jennifer Delgado 6 de julio de 2014, 14:26  

Jorge,
Si los médicos te han hecho todas las pruebas pertinentes y te han diagnosticado ansiedad lo más conveniente es que acudas a un psicólogo, este te indicará técnicas para que aprendas a manejar la respiración, te relajes y evites las crisis de ansiedad.

Anonimo RT 21 de julio de 2014, 0:59  

Buenas tardes Dra. mi caso supongo que es de ansiedad por que desde hace unos 8 a 10 años he venido experimentando nervios, muchas palpitaciones, como ataques de pánico,mucha inseguridad cuando estoy en reuniones con personas desconocidas, una persona negativa, problemas para conciliar el sueño y si logro dormir me despierto sobresaltado, total de los casos mi vida se ha vuelto un caos. cual seria su diagnostico y recomendación

Jennifer Delgado 23 de julio de 2014, 9:28  

Es imposible realizar un diagnóstico a partir de tres líneas, cada caso debe ser analizado profundamente, para valorar tanto los síntomas como su forma de manifestación y sus causas.
No obstante, si sientes ansiedad y sufres ataques de pánico, lo mejor es que pidas cita con un psicólogo de tu ciudad. Estos problemas tienen solución, no tienes por qué vivir siendo víctima de ellos.

Regina Montalvan 4 de septiembre de 2014, 1:00  

Hola Dra. Hace unos meses he venido teniendo mucha falta de aire y mucha inseguridad siempre negative pensando lo peor y que me va a pasar algo malo fui con mi dr y me receto Prozac 20 mg pero tengo miedo tomarmelo no se que hacer prefiero cosas naturales no me gusta tomar mucho medicamento que me sugiere
gracias!!!

Jennifer Delgado 4 de septiembre de 2014, 9:48  

Regina,
Yo nunca he sido una férrea partidaria de la medicación y creo que debe ser el último recurso pero hay casos en los que es necesaria, al menos en un primer momento, para contrarrestar los síntomas más graves.
Si no quieres apostar por los medicamentos, lo mejor es que pidas cita con un psicólogo que pueda valorar tu caso y darte una segunda opinión.

Omar Jimenez 5 de septiembre de 2014, 22:58  

Hola soy Omar de 35 años,y gracias por escuchar, a veces es la mejor medicina para estos casos, yo aun no supero un cuadro de ansiedad, ya voy de mas a menos, hace 2 años empece a tener reacciones raras palpitaciones, TA alta, sudoraciones y pensamientos de irrealidad. Se siente muy feo, hasta fui al cardiologo, pruebas de esfuerzo, electrocardiogramas y ecocargiogramas, todo salio normal. Paso el Tiempo y con la ayuda de la fluoxetina sali adelante,de repente me siento como a hace dos años pero con menor intensidad, mi pregunta es? tome fluoxetina y me ayudo bastante, puedo tomarla cuando sienta de nuevo esos cuadros de ansiedad? actualmente tomo 50 ml de atenolol, saludos cordiales

Jennifer Delgado 6 de septiembre de 2014, 9:35  

Omar,
Lo mejor es que consultes a tu médico, sobre todo si ahora estás tomando otro medicamento.
Como regla general, si un medicamento funcionó en el pasado, podría ser eficaz de nuevo. No obstante, hay veces en que es necesario cambiar la dosis o incluso cambiar el medicamento.
No olvides que los medicamentos interfieren unos con otros disminuyendo o aumentando su eficacia. Por eso siempre recomiendo no automedicarse y consultar al médico de cabecera.

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