¿Qué es la cleptomanía? Síntomas y tratamiento

>> 5 de julio de 2011

La cleptomanía es un impulso incontrolable de robar objetos (en muchos casos sin ningún valor) y fue descrita por vez primera en el año 1816. En aquella época el médico suizo Mathey afirmaba al respecto: “es una forma particular de locura caracterizada por la tendencia a robar sin ningún motivo ni necesidad”. Desde entonces esta entidad psicopatológica ha sido centro de controversias no sólo entre psiquiatras y psicólogos sino también en el ámbito judicial.

En la actualidad se conoce que aproximadamente el 5% de las denuncias realizadas por robos, sobre todo por parte de mujeres, corresponden a personas enfermas que experimentan una gran ansiedad antes de realizar el hurto. Lo curioso es que después del robo se sienten tan culpables que casi siempre terminan devolviendo el objeto robado.

La prevalencia de cleptomanía no puede precisarse con exactitud pero se estima que aproximadamente 6 personas de cada 1000 experimentan en algún momento de su vida esta compulsión. Se afirma que en los Estados Unidos la cifra de cleptómanos asciende a 1.2 millones de personas.

La cleptomanía está considerada como un trastorno del control de los impulsos y surge como consecuencia de un malestar generalizado que generalmente se vincula a estados de depresión y ansiedad. Se afirma que las emociones negativas que se vivencian antes del hurto son tan fuertes que la persona siente la necesidad de robar para poder calmarlas. En este momento la tensión es tan alta que resulta incontrolable, si bien la persona tiene conciencia en todo momento del acto que está realizando.

En esencia sería un mecanismo bastante similar al de la compra compulsiva o las adicciones. Cuando el cleptómano roba el objeto, inmediatamente experimenta un alivio de la tensión, si bien posteriormente puede experimentar grandes sentimientos de culpa y remordimientos.

Generalmente la cleptomanía afecta al género femenino y a personas que se dejan llevar por sus emociones. Cuando se atraviesa por un momento particularmente estresante, los impulsos cleptómanos suelen ser más fuertes. De la misma forma, estos impulsos se intensifican cuando la persona se encuentra en una situación donde puede hurtar algún objeto.

Existen básicamente tres tipos de cleptomanía. En primer lugar hallamos aquella que se realiza de manera esporádica donde existen largos intervalos de tiempo entre un robo y otro. También existe la cleptomanía episódica, en cuyo caso los robos son más frecuentes pero existen periodos de remisión y, finalmente, puede mencionarse la cleptomanía crónica, que fluctúa a lo largo de la vida pero los episodios de robo son bastante frecuentes hasta el punto que constituyen un problema para la persona.

El tratamiento de la cleptomanía puede ser farmacológico y/o comportamental. En muchas ocasiones se suministran antidepresivos en aras de regular los niveles de serotonina. Una técnica psicológica muy interesante que suele aplicarse con excelentes resultados es la destrucción de los objetos robados. De esta forma la persona rompe simbólicamente con esta etapa de su vida e inicia un nuevo camino.

También se aconseja que las personas compartan sus experiencias, pensamientos y sensaciones con alguien de confianza que incluso puede actuar como “vigilante” para prevenir futuros robos. Por último, se recomienda que la persona busque sensaciones positivas en otras actividades como practicar deporte o emprender algún hobby. De hecho, se afirma que el mayor antídoto para las conductas compulsivas es vivir emociones positivas intensas que brinden la sensación de plenitud ya que así mejora el estado de ánimo y desaparece la necesidad de cometer pequeños hurtos.


Fuentes:
Aboujaoude, E. et. Al. (2004) Overview of Kleptomania and Phenomenological Description of 40 Patients. Journal of Clinical Psychiatry; 6(6): 244–247.
Dannon, P. N. (2002) Kleptomania: An impulse control disorder? International Journal of Psychiatry in Clinical Practice; 6(1): 3-7.

10 opiniones... Comparte tus ideas:

Anónimo 28 de diciembre de 2011, 1:14  

esta muy bien la informacion solo que yo nesecito ayuda diferente por que la persona solo roba cosas de valor

Jennifer 28 de enero de 2012, 17:06  

Normalmente el cleptómano no realiza diferenciaciones entre las cosas de valor y aquellas que no lo tienen, este es un aspecto esencial para diagnosticar la cleptomanía.
Si la persona roba solo objetos de valor, entonces no se puede hacer referencia a esta patología.

Anónimo 17 de diciembre de 2012, 23:38  

Pienso q estoy dentro de esa patología es muy destructivo esto brrrrr

Anónimo 12 de febrero de 2013, 21:58  

muchas gracias me sirvio mil para mi tarea de español me salvaron la vida y que tratamientos hay para esos impulsos?

Jennifer 13 de febrero de 2013, 14:26  

Básicamente, se aplican las mismas técnicas que se utilizan para tratar otros trastornos del control de los impulsos.

Anónimo 25 de julio de 2013, 15:25  

Muchas gracias por la info, soy directora de un colegio y tenemos un alumno que roba mucho. Temiamos que fuera cleptomania, pero despues de leer su informacion, me doy cuenta que no encaja en este problema. Gracias.

Jennifer 25 de julio de 2013, 18:45  

Hay algunos puntos claves para diferenciar la cleptomanía del robo.
En primer lugar, normalmente el cleptómano no diferencia entre objetos de valor o no porque su motivo no es económico. Esto indica que puede robar cosas que no tienen ningún valor.
En segundo lugar, los episodios de robo se acrecientan ante una situación estresante.

Anónimo 17 de agosto de 2013, 15:30  

puede ser q los actos se hagan por necesidad economica o no, y hasta segun en su entender poder devolver lo adquirido, ya q puede hurtar en casa de familiares.

Jennifer 18 de agosto de 2013, 10:28  

La persona que padece de cleptomanía no roba motivada por una necesidad económica e incluso puede devolver lo que ha sustraído. Precisamente esos detalles les diferencia del ladrón común.
Obviamente, como se trata de un impulso, puede robar en casas familiares o en cualquier sitio.

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