7/11/2010

Noticias: Las neuronas espejo también existen en los seres humanos

Las neuronas espejo nos remiten a uno de los conceptos más novedosos y controvertidos que pueden hallarse hoy por hoy en el campo de la Neuropsicología. De hecho, Ramachandran llegó a afirmar que este descubrimiento sería para la Psicología lo que fue el ADN para la Biología.

Debe puntualizarse que este descubrimiento parte del análisis de las células de los cerebros de los monos. En el experimento en cuestión se observó que los primates presentaban algunas neuronas que respondían ante la ejecución de los movimientos mientras veían a otro agente realizándolos. Así, con esa manía que tienen muchos científicos de extrapolar los resultados de la etología a los humanos, se ha inferido que las personas también poseen este tipo de neuronas.

Hasta hace unos meses la existencia de las neuronas espejo era solo una conjetura, ahora Roy Mukamel, especialista de la Universidad de California brinda la primera evidencia de su existencia a partir de la utilización de electrodos.

La investigación se llevó a cabo en 21 personas con epilepsia intratable ya que estos pacientes tenían implantados electrodos para identificar el foco de las crisis. En el experimento se les presentó una serie de vídeos donde se mostraban personas realizando gestos con la mano o mostrando algunas expresiones faciales, posteriormente a los voluntarios se les presentaron personas realizando los mismos gestos que aquellos apreciados en el vídeo.

La mayoría de las 1177 células que fueron grabadas mostraron una respuesta a la ejecución de las acciones, ya fuesen estas vistas en un vídeo o en la realidad pero no a ambas. No obstante, se apreció una agrupación significativa de neuronas espejos en los lóbulos frontales, sobre todo en el área motora, en el lóbulo temporal y en el hipocampo que respondían tanto a las imágenes reales como a las apreciadas en los vídeos.

Por supuesto, estos resultados han levantado fuertes críticas, algunos especialistas argumentan que en realidad este grupo de células estarían respondiendo ante un concepto, razón por la cual, se activan lo mismo ante la imagen real que ante la ficticia apreciada a través del vídeo, ya que reaccionarían ante los conceptos de la sonrisa o de un gesto de saludo con la mano.

No obstante, para descartar esta posibilidad Mukamel realizó otro experimento, en esta ocasión a los participantes se les mostró en una pantalla simplemente el nombre de la acción, por ejemplo: reír o saludar. Si estas neuronas simplemente reaccionasen ante un concepto, entonces también deberían activarse ante la palabra que evoca tal concepto; al contrario, si se tratase de neuronas espejos, entonces no se activarían ante la palabra. ¿Cuáles fueron los resultados? Este grupo de neuronas espejo no se activó, mostrando que no se activan ante un concepto sino ante un movimiento.

Vale aclarar que estos resultados aún no han sido aceptados por toda la comunidad científica pero en algunos círculos ya se trabaja con este concepto. Las neuronas espejos desempeñarían un papel esencial en la empatía, el aprendizaje por imitación,



Fuente:
Mukamel, R.et. Al. (2010) Single-Neuron responses in Humans during execution and observation of actions. Current Biology; 20(8): 750-756.

COMPARTE

Sigue alimentando tus neuronas

Noticias: Las neuronas espejo también existen en los seres humanos
4/ 5
Oleh
Invert

Jennifer Delgado Suárez

Psicóloga de profesión y por pasión, dedicada a hilvanar palabras. Descubre mis libros

ALIMENTA TUS NEURONAS

La Psicología como nunca te la habían contado...

Ver Comentarios
Ocultar Comentarios

2 opiniones... Comparte tus ideas

El aprendizaje por imitacion lo hacen los ninos y los animales. Puede ser realidad, mi pregunta seria es consciente esta actuacion or imitacion? al parecer No por que lo estan tratando con personas dementes (danos severos del cerebro) seria una reaccion automatica ya aprendida? o una reaccion automatica repetitiva? o una nueva reaccion? como ud dice se necesita mas informacion al respecto.

La imitación es un mecanismo mucho más complejo de lo que presuponíamos inicialmente.
Tiene su base biológica y, por ende, es innata. No obstante, como la sociedad premia la imitación que los niños hacen de los adultos, rápidamente este mecanismo innato adquiere un carácter social que los pequeños usan para ganar la atención y el cariño de los adultos.
Además, la imitación es una suerte de escuela social que sirve para preparar a las nuevas generaciones.

Antes de realizar un comentario, lee estas normas:
- No escribas comentarios ofensivos o con fines publicitarios.
- Sé conciso, no hagas comentarios demasiado largos.
- Cíñete al tema del artículo.
- No escribas en mayúsculas, es como si estuvieras gritando.
- Utiliza adecuadamente el idioma español.
- Tu comentario no se publicará inmediatamente, ten un poco de paciencia.
Todos los comentarios que no cumplan con estos requisitos serán eliminados. No se trata de una cuestión personal sino de mantener la lógica del blog y hacer que todo fluya lo mejor posible.
¡Gracias por compartir tus experiencias!
Ver EmoticonesOcultar Emoticones